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Implantation d'un larynx artificiel chez l'homme

Le 28 mars 2016

En novembre 2012, le Pr Christian Debry et son équipe du service ORL des hôpitaux universitaires de Strasbourg ont implanté, pour la première fois au monde, un larynx artificiel sur un homme de 65 ans souffrant d’un cancer du larynx. Grâce à cette intervention majeure, le patient a pu retrouver sa capacité à respirer normalement par les voies hautes. Un espoir pour les 1600 personnes laryngectomisées chaque année ! Le succès de cette grande première a été révélé dans un communiqué le 7 octobre 2013. L’opération a été réalisée en deux temps…
Lors de la première phase chirurgicale, l’équipe a procédé à l’ablation du larynx du patient et a implanté le premier composant du larynx artificiel, une bague trachéale en titane. « La bague trachéale que nous avons posée vise principalement à rétablir le lien assuré normalement par le larynx entre la base de la langue et la trachée restante, faisant office de « cheminée » entre les deux », explique le Pr Christian Debry. « Du fait du type de matériau dont ce larynx est composé, la bague est capable de s’intégrer avec les tissus environnants et, par conséquent, de devenir partie intégrante de la gorge. »

La deuxième étape de la pose du larynx artificiel a été effectuée quelques semaines plus tard, en novembre 2012. Un dispositif amovible constitué de valves a été inséré dans la bague trachéale par la bouche du patient sous anesthésie générale. Le dispositif de larynx artificiel reproduit ainsi partiellement les fonctions naturelles du larynx. Le patient arrive à respirer à nouveau normalement par voies hautes et retrouve une qualité de vie.
Cette alternative à la laryngectomie est un espoir pour les patients atteints d’un cancer du larynx. Après cette première expérimentation, les hôpitaux universitaires de Strasbourg vont travailler à l’amélioration de cette technologie et de sa procédure chirurgicale avant d’envisager une diffusion plus large de la thérapie. Dans ce but, une étude clinique pan-européenne est en cours.

Actuellement, la seule solution proposée aux patients ayant subi une laryngectomie totale est la trachéotomie, mais les malades perdent alors leur capacité à respirer et à parler normalement ; il leur est donc difficile de retrouver une vie professionnelle et familiale normale. Le larynx artificiel les aiderait à vivre à l’égal de tous.

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